Problematicá

Las plantas de tratamiento de aguas residuales están cambiando su aspecto y funcionalidad.

¿Y si pudiéramos producir energía a partir de las aguas residuales?

Fabricar biogás a partir de nuestras aguas residuales es posible y funciona. Las plantas convierten los residuos orgánicos en biogás y pueden calentar los hogares o proporcionar combustible para los vehículos. Un ahorro sustancial de gas fósil y un enfoque virtuoso de la producción de energía renovable, especialmente en el contexto de tensión que estamos viviendo. 

Nuestras aguas residuales están definitivamente llenas de calidad y promesas. Hasta hace poco, las plantas de tratamiento de aguas residuales eran el punto final, el lugar donde terminaban nuestros efluentes. En pocos años se han convertido en una fuente de biocombustible y en un importante vector de la transición energética.
El objetivo de las plantas de tratamiento de aguas residuales es tratarlas antes de verterlas al medio natural. Los lodos que se recogen a lo largo del proceso pueden recuperarse y utilizarse como abono agrícola. Con la adición de herramientas adecuadas, estos residuos pueden transformarse en gas, es decir, en metanización.
Los depósitos son grandes y de flujo continuo. Estrasburgo, Lyon, Grenoble, Nantes, Perpignan y una docena de ciudades más se han lanzado a la recuperación de residuos biológicos. En 2023 podría haber 75 emplazamientos.
En Grenoble, el biogás generado por la planta de tratamiento de aguas residuales se inyecta en la red de la GRDF y hace ganar a la ciudad más de 300.000 euros al año, suficientes para recuperar rápidamente las inversiones realizadas para producir este biocombustible.
En Nantes, el biogás se utiliza para calentar edificios públicos, alimentar 350 vehículos municipales y 42 autobuses, y proporcionar agua caliente y calefacción a 2.140 hogares.
En Estrasburgo se espera producir 1,6 millones de m³ de biometano al año. Este biogás purificado se inyecta directamente en la red y puede calentar o refrigerar 5.000 hogares.

Un círculo virtuoso

La metanización funciona con materia orgánica. A diferencia del compostaje (que se hace al aire libre), esta tecnología degrada los microorganismos en un entorno anaeróbico y sin oxígeno. Esta reacción produce, por un lado, biogás, compuesto principalmente por metano, y, por otro, un residuo que también puede utilizarse en otras aplicaciones.

La producción de biogás permite reducir entre un 30% y un 40% la cantidad de lodos producidos por una planta de tratamiento de aguas residuales.
En los últimos diez años, el número de iniciativas para desarrollar este maná del biogás crece en toda Francia. Se trata de un enfoque virtuoso que no sólo nos permite aprovechar nuestras aguas residuales y hacernos un poco más independientes energéticamente, sino también crear un ecosistema tecnológico. Las start-ups, los investigadores y los inversores privados se unen para imaginar y dar contenido a estas innovaciones, que consisten en reciclar nuestros residuos y alimentar la economía circular.

14 veces menos emisiones de gases de efecto invernadero que el gas fósil.

Según la GRDF, para una estación media, este biogás puede generar 12 millones de euros en 15 años. Las inversiones necesarias para producir biogás a partir de lodos de depuradora se amortizan, por término medio, en 5 años. El biometano es una energía verde que emite catorce veces menos gases de efecto invernadero que el gas fósil.
Esto es sólo el principio de la historia. Sólo se utiliza el 10% de la capacidad real del potencial energético de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Para ir más allá, habrá que superar las barreras tecnológicas, financieras y normativas. Según los especialistas, el vector de aceleración podría ser el reconocimiento del biogás de las plantas de tratamiento de aguas residuales como una energía renovable como, por ejemplo, la electricidad producida por la fotovoltaica. Esta etiqueta de “energía renovable” ofrece muchas ventajas, sobre todo en términos de impuestos e inversiones.

Al liberar energía verde de los efluentes, las plantas de tratamiento de aguas residuales forman parte del círculo virtuoso de la ecología circular.

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